10 de junho de 1997

A dinâmica dos movimentos de massa

Colin Barker

International Socialist Review

A Importância do Tema

Tradução / Para os socialistas, entender a dinâmica dos movimentos de massas é uma das questões mais cruciais na política [1], pois esses movimentos representam a ponte potencial entre o presente capitalista e um futuro socialista.

Somente movimentos de massas podem gerar a consciência e a organização popular necessárias para fazer do socialismo uma possibilidade viva. A questão foi colocada por Marx em 1845: conquistar uma sociedade socialista exige o desenvolvimento de uma ‘consciência comunista’, que deve envolver a “alteração dos homens em uma escala de massa.” Isto só pode ser alcançado através de “um movimento prático, uma revolução”,

(...) esta não será então apenas necessária pelo fato de constituir o único meio de liquidar a classe dominante, mas também porque só uma revolução permitirá à classe que derruba a outra aniquilar toda a podridão do velho sistema e tornar-se apta a fundar a sociedade sobre bases novas. [2]

No coração do socialismo revolucionário está a ideia de que ‘a emancipação da classe trabalhadora deve ser obra da própria classe trabalhadora’. A expressão de Marx, “podridão do velho sistema”, sintetiza todas as coisas que freiam os trabalhadores na tarefa de transformar a sociedade – e especialmente o problema da autoconfiança coletiva. Regularmente, os socialistas descobrem que o argumento mais simples contra as nossas ideias é o mais mortal: ‘Suas ideias são belas, mas é claro que o socialismo é impossível!’ Quando perguntamos o porquê, vem a resposta: ‘Você deveria ver meu marido!’ ou ‘Olhe para as pessoas com quem eu trabalho!’ ou ‘É impossível, porque as pessoas não são assim!’. O que está por trás desse ceticismo prático é um problema de confiança, arraigado na experiência cotidiana de vida dentro da rotina da sociedade capitalista. Esse problema de confiança está intimamente ligado à questão da ‘consciência de classe’. Existem pessoas, tanto na esquerda, mas ainda mais entre os críticos do marxismo, que pensam que a ‘consciência de classe’ é algum sistema plenamente formado de ideias que podem – pelo menos em princípio – ser adquirido de livros. Assim, pessoas que possam explicar a teoria da mais-valia, ou dizer que estão sendo explorados pelos patrões, ou que sabem que o governo é realmente dirigido pelos interesses das grandes empresas, seriam pessoas dotadas de ‘consciência de classe’ – mesmo se em seguida disserem que, neste momento, não há nada a ser feito em seus locais de trabalho ou suas comunidades porque todos são ‘atrasados’ demais. Tais ideias não são desconhecidas entre socialistas! O que podemos dizer sobre pessoas que agem assim? Elas possuem um senso real de divisão de classe – um senso que é bem mais disseminado do que muitos analistas aceitam – mas não possuem um senso prático de Solidariedade e poder de classe, de confiança na capacidade de sua própria classe em transformar a sociedade.

A importância principal dos movimentos de massa é que oferecem a possibilidade de cruzar a ponte entre a consciência miserável do presente e um futuro diferente.

Contudo, socialistas frequentemente tendem a uma outra noção falsa, com frequência formulada apenas de maneira semiconsciente. No presente, pensam, a classe trabalhadora não está confiante e carece de unidade, mas ‘um dia’ tudo mudará, a classe trabalhadora toda se tornará semelhante em seu pensamento e organização, e então conquistaremos o socialismo. Como isso será alcançado? Ou a propaganda socialista conquistará uma maioria para o marxismo, ou um movimento ‘espontâneo’ resolverá, de algum modo, os problemas de divisão e de desnível no seio da classe. Em ambos os casos, o pressuposto é que, para nos livrarmos do capitalismo, toda a classe trabalhadora ou pelo menos uma maioria substancial dela deve pensar da mesma maneira. A consciência se tornará, finalmente, homogênea.

Essa posição confunde a natureza e as possibilidades dos movimentos de massas e, portanto, termina por confundir a própria relação dos socialistas com os movimentos.

Os riscos de generalização

O título deste artigo pode provocar a pergunta: ‘quais movimentos de massas?’ Esta é uma dificuldade real. Generalizar sobre movimentos de massas envolve um problema, o de que todos os movimentos de massas na história tem sido diferentes. Parafraseando Lenin, ‘Existem movimentos e movimentos’. Movimentos variam ao longo de toda uma série de eixos diferentes.

Variam em termos de número de pessoas mobilizadas. Compare as greves na França em 1995 com as de Maio de 1968, que envolveram um número de trabalhadores cinco vezes maior. Os movimentos possuem diferentes tempos de desenvolvimento. O movimento operário russo no final da I Guerra Mundial tomou o poder após oito meses de luta revolucionária em 1917, enquanto na Alemanha a luta revolucionária durou cinco anos sem conseguir alcançar a vitórias. Em 1989 a derrubada do regime stalinista na Alemanha Oriental envolveu semanas de crescentes manifestações de massa, enquanto a derrocada de um regime semelhante na antiga Checoslováquia, levou apenas dez dias.

Os tipos de demandas e questões postas pelos movimentos podem variar enormemente. O movimento pelos Direitos Civis nos EUA, que proporcionou muito dos impulsos-chave aos movimentos que ocorreram em escala global nos anos 1960 e início dos 1970, estava focado – pelo menos em seu ponto de partida – em demandas por reformas essencialmente ‘liberal-democráticas’. Os movimentos de 1989 no Leste europeu também restringiram-se a chamadas pela democracia liberal. Outros movimentos levantaram demandas de classe mais diretas. O movimento dos trabalhadores poloneses organizados no Solidariedadecolocaram em 1980-81 questões muito mais profundas, inclusive o controle da produção pelos trabalhadores.

Alguns movimentos possuem um foco organizativo bastante unificado – novamente, oSolidariedade oferece um exemplo -, enquanto outros parecem ser bem mais descentralizados. Apesar dessa diversidade, eu sugiro que existem traços e problemas comuns em todos os tipos de movimentos populares. Tentarei cavalgar os dois cavalos da generalização e da especificidade, tentando localizar padrões gerais, mas mantendo um senso apropriado da grande variedade de experiências históricas.

A Surpresa dos Movimentos de massas

A emergência de movimentos de massa sempre envolve um elemento de surpresa, mesmo para aqueles que os previam e os aguardavam ansiosamente. Movimentos começam em lugares inesperados, em horas inesperadas e sobre questões inesperadas. Ninguém poderia saber, antes do levante húngaro de 1956, que a revolta ocorreria em outubro, ou naquela década, ou mesmo que pudesse ocorrer. Semanas e mesmo dias antes dos eventos de Maio na França, ninguém poderia prever que os mesmos estariam por acontecer. Dois casos que evidenciam esse fato, um literário e outro autobiográfico. Na primavera de 1968, Andre Gorz, um socialista francês, teve o azar de ter um ensaio sobre as perspectivas para os socialistas na Europa publicado em inglês. Começava assim: [3]

A classe trabalhadora nunca se unirá politicamente, nem erguerá barricadas, seja por um aumento de 10 % nos salários ou 50.000 apartamentos municipais. No futuro previsível não haverá crise do capitalismo europeu tão dramática que leve a massa de trabalhadores a greves gerais revolucionárias ou insurreições armadas em defesa de seus interesses vitais. [3]

Mas ele não estava só. Minha companheira e eu passamos uma semana de férias em Paris no período da Páscoa e 1968. Enquanto estávamos lá chegaram notícias de Berlim de que Rudi Dütschke, um proeminente estudante socialista alemão, havia sido ferido seriamente por um atirador de direita. Estudantes socialistas de Paris rapidamente organizaram uma passeata de protesto rumo à Embaixada da Alemanha. Minhas recordações são de que a manifestação consistia de não muito mais que uma centena de pessoas, e que se dispersou logo após a chegada da polícia. Um estudante revolucionário francês resumiu a experiência dizendo, em tom depressivo, que ‘estudantes franceses são completamente covardes e apolíticos’. Expressou o desejo de mudar para a Inglaterra, onde podíamos juntar trinta mil pessoas em um protesto contra a Guerra do Vietnã que enfrentava a polícia em frente a Embaixada dos EUA. Isso foi a apenas seis semanas da ‘batalha das barricadas’ de Paris e do início da maior greve geral da história europeia.

É possível afirmar, como uma camarada norte-americana afirmou durante a Conferência que ‘a consciência de classe dos trabalhadores norte-americanas está bem mais avançada do que a luta de classes’. Mas a mesma camarada estava bastante correta ao completar: ‘Eu não sei quando ou como a contradição será resolvida’. Haverá, afirmou, algum tipo de explosão social, mas que forma assumirá, quando e onde começará, e como se desenvolverá, não é possível prever.

Movimentos de massa sempre começam com uma ‘centelha’ inicial, cuja natureza é sempre imprevisível. Qualquer coisa, na realidade, pode proporcionar a ‘centelha’. Lutas sociais e políticas em curso na sociedade capitalista geram um número imenso de centelhas, mas a maior parte simplesmente fracassa. Embora não seja a maioria dos casos, qualquer disputa ou campanha local poderia, em princípio, iniciar um movimento de massas com capacidade de desafiar o capitalismo.

O elemento surpresa está no fato de que algumas centelhas realmente ‘pegam fogo’. O que começou a revolução russa de 1917? Uma manifestação perfeitamente comum de operárias têxteis de Petrogrado no Dia internacional das mulheres, contra o preço do pão. Ocorreram outras manifestações semelhantes, mas que não levaram a grandes revoluções. De alguma forma, aquele acontecimento se tornou o sinal para uma revolta muito mais ampla. Em novembro de 1918 na Alemanha, um motim, de marinheiros em Kiel começou a revolução. Não era o primeiro motim naval, nem eram os trabalhadores e marinheiros de Kiel os mais organizados e esquerdistas na Alemanha. Poderia se afirmar que o movimento pelos direitos civis nos EUA começou quando a Rosa Parks, uma costureira negra, recusou-se a dar seu lugar a uma pessoa branca em um ônibus de Montgomery. Os estudantes de Nanterre que iniciaram o movimento de Maio e 1968 na França começaram com campanhas sobre duas questões disparatadas: primeiro, oposição à Guerra do Vietnã, e, segundo, o direito dos estudantes de visitar outros quartos.

Existem outras surpresas. O que começou a revolução portuguesa de 1974 foi na verdade um golpe militar contra o velho regime. Os oficiais que lançaram o golpe precisavam, para consolidar sua vitória, das massas nas ruas em seu apoio. O nascimento do Solidariedadeem 1980 começou com um protesto no Estaleiro Lenin em Gdansk contra a demissão de uma operadora de guindaste de 50 anos. O punhado e militantes que se encontraram para fazer alguns panfletos e cartazes em um apartamento em Gdansk no dia 13 de Agosto de 1980, em protesto contra a demissão de Anna Walentynowicz não poderiam saber que duas semanas e meia depois estariam negociando com os governantes uma vitória em nome de toda a classe trabalhadora polonesa. A revolução de 1989 na Alemanha Oriental não começou com um chamado pela derrubada do regime stalinista, mas com pessoas dizendo ‘queremos deixar’ [a Alemanha Oriental].

Mas se existem elementos de surpresa nas lutas de massas, estes surgem das lutas cotidianas na sociedade. Em algum momento, em algum país, há um conjunto de batalhas locais ocorrendo. Cada greve, manifestação ou campanha separada parece ser relativamente insignificante. Algumas vezes, de fato, as formas de luta são tão contidas – pela repressão ou pela aparente impossibilidade de ação coletiva – que tomam formam principalmente ‘individuais’ como altos índices de falta e ausência por motivos de doenças, conversas conspirativas e reclamações de bastidor. Para os socialistas com olhos e ouvidos ligados para perceber essas questões, pessoas que participam em tais lutas mudam, e especialmente onde essas formas de luta envolvem elementos de organização coletiva. [4]

É claro, o grau de autotransformação nas lutas pequenas é limitado pela própria escala dos acontecimentos nos quais os participantes estão envolvidos. Contudo, são importantes. Uma camarada que é militante do SWP há pelo menos 25 anos contou-me uma estória ilustrativa. Frequentemente ela escutava, nas reuniões de núcleo, que as ‘pessoas mudam na luta’. Ela até mesmo acreditava nisso – exceto, é claro, que isso era verdade para outras pessoas, não sobre ela própria ou as pessoas com quem ela trabalhava. E na primavera de 1996 o escritório onde trabalhava entrou em greve durante um dia e meio, em defesa de empregos. E todas aquelas coisas que as pessoas diziam nas reuniões socialistas tornaram-se reais, em seu escritório! Todos começaram a mudar, as pessoas se tornaram mais amigáveis, pessoas que ela imaginava serem inúteis apareciam com boas ideias para organizar o piquete. Certamente, aqueles trabalhadores não levantaram a bandeira da revolução socialista! Estavam constrangidos em seu autodesenvolvimento pelo fato de que foram à greve por conta e ainda por apenas um dia e meio.

Porém, todas as pequenas lutas são cruciais. Por trás de cada grande movimento de massas, se olharmos para trás, veremos normalmente importantes lutas de pequena escala no período precedente. Os três anos antes de Maio de 1968 na França presenciaram um elevado nível de greves locais. Durante os quatro anos anteriores à erupção doSolidariedade na Polônia, ocorreram algo como mil pequenas greves em áreas industriais. Pequenas lutas preparam o caminho para movimentos maiores. Nelas os trabalhadores começam a medir a si próprios contra seus patrões e governantes com um pouco mais de confiança, em um processo molecular de mudança de consciência. Começam a farejar a possibilidade de algumas vitórias. Começam, embora em uma escala muito pequena, a ganhar um senso de poder deles próprios e de seus colegas, da força de sua classe. Lutas pequenas são campos de treinamento. Nelas as redes formais e informais que proporcionam a força elástica de cada movimento real são desenvolvidas, e líderes são medidos e julgados capazes ou ausentes. Militantes descobrem uns aos outros, e testam a si próprios e os seus elos com os demais. Essa é a razão para que os socialistas prestem tanta atenção a pequenas greves e campanhas locais.

Da Centelha ao Fogo

O ponto chave sobre a ‘centelha’ é que estabelece um exemplo para outros. Isso pode ocorrer de várias maneiras. Algumas vezes é porque os ativistas deliberadamente divulgam suas lutas e buscam apoio para as suas causas, como geralmente grevistas bem organizados costumam fazer. Outras vezes, pessoas “captam” a mensagem e assumem a causa, para surpresa dos que a iniciaram.

A verdadeira surpresa não é a centelha em si, mas os seus efeitos ao incendiar o campo social. Novamente, para entender esse processo precisamos entender as pessoas que fazem o trabalho de difusão. Mensagens não ‘viajam’ sozinhas – pessoas reais tem que levá-las para informar e mobilizar suas próprias redes, construir novos pontos de contato, abrir estruturas estabelecidas para novas influências. Existem caminhos formais e informais pelos quais novas mensagens militantes viajam. Os grevistas de Gdansk armaram trabalhadores de transporte e outros mensageiros com cartas a outros locais de trabalho, contando-lhes o que estavam fazendo e solicitando Solidariedade. Mas meios menos organizados também funcionam: um universitário liga para sua irmã, que é estudante colegial, contando sobre uma mobilização em seu campus, e a irmã conta aos seus amigos. Cada movimento cresce por caminhos próprios, ao longo de linhas de comunicação já estabelecidas ou abrindo novas comunicações. Uma mensagem militante se espalha ao grau em que ‘ressoa’ com a experiência de outra pessoas, oferecendo-lhes novos horizontes de possibilidade e despertando sua energia e imaginação.

O elemento surpresa chega na repentina mudança na prontidão das pessoas em lutar, em fazer coisas que anteriormente não ousavam sequer imaginar, uma súbita mudança no foco da atenção e da energia.

A palavra ‘espontâneo’ é usada para definir tais momentos. Mas quase sempre se olharmos mais de perto encontramos algo diferente. O historiador Lawrence Goodwyn, escrevendo sobre o movimento operário polonês observa que quando os historiadores usam o termo ‘espontâneo’, o que eles realmente querem dizer é que na realidade não sabem o que aconteceu. Um olhar mais próximo sempre revela um grupo de pessoas que ‘sabem o que fazer’, que possivelmente trabalharam juntos, que desenvolveram algum nível de confiança e entendimento entre si, que criaram a capacidade de “agarrar a oportunidade”. Os amotinados de Kiel que iniciaram a revolução alemã tinham líderes que sabiam que caso não espalhassem rapidamente a sua luta para outros combatentes e trabalhadores e para outras cidades, estariam condenados. Seus delegados espalharam o fogo. A prisão de Rosa Parks em dezembro de 1955 somente se tornou a centelha que iniciou o boicote de ônibus em Montgomery porque ela já estava politicamente ‘conectada’ através do Conselho Político de Mulheres, o NAACP, a Irmandade Brotherhood of Sleeping Car Porters e a rede local da Igreja Batista.

Das dezenas de greves ocorridas na Polônia no verão de 1980, a que provou ser especialmente importante foi a ocupação do estaleiro de Gdansk. Isso se deve ao fato de que os seus líderes usaram os elos construídos com outros locais e trabalho para converter a greve em um centro organizador para um movimento maior, o Comitê de Greve Inter-Fábricas. Eles puderam faze-lo, em parte, por causa das novas formas de organização abertas e democráticas criadas, e em parte porque adotaram um conjunto de reivindicações atrativas e generalizadoras. Ambos os aspectos, a organização e as reivindicações, não surgiram do nada, mas das suas experiências anteriores de luta.

Uma vez que um movimento se espalha, inúmeros processos inter-relacionados ocorrem. Cada um deles é uma condição para os demais. O primeiro processo é que aqueles que já estavam ‘organizados’, que já eram ‘potencialmente ativos’, tornam-se mais ativos e mais organizados. Aqueles que já estavam sindicalizados tornam-se mais dispostos a assumirem uma greve, a participar de assembleias, a desafiar dirigentes estabelecidos mas mais conservadores. Segundo, os ‘desorganizados’, aqueles com pouca ou nenhuma experiência anterior de ação coletiva começam a se tornar ativos e organizados. ‘A greve de massas’ de Rosa Luxemburgo, escrito à luz da revolução de 1905, descreve maravilhosamente a interação entre esses dois processos. E, terceiro, tais desenvolvimentos não são de modo algum restritos a trabalhadores, ou a temas especificamente da classe trabalhadora. Pois cada grande movimento generaliza-se muito além da classe trabalhadora organizada ou não. Os movimentos de massa começam a colocar questões acerca das próprias fundações da sociedade. Eles oferecem a todos os tipos de pessoas, a todos aqueles que sofrem várias formas de opressão e exploração, a oportunidade, inédita em suas vidas, de agir coletivamente.

O Solidariedade na Polônia, durante o outono e inverno de 1980-81, proporciona um exemplo muito claro. Começou como um movimento de trabalhadores. Três milhões e meio de trabalhadores da indústria paralisaram o trabalho e ocuparam as fábricas, obrigando o governo a reconhecer o sindicato independente Solidariedade no verão de 1980. Durante o outono e inverno seguintes, o Solidariedade floresceu. Entre os trabalhadores chegou a quase 10 milhões de associados em um período de três meses. Recrutou nesse período uma proporção maior de força de trabalho do que a TUC [Central sindical britânica] conseguiu em 125 nos através de métodos “gradualistas”. Mas os efeitos do Solidariedade não ficaram restritos aos trabalhadores urbanos. Três milhões de camponeses se organizaram em três associações independentes, em parte rivais e em parte colaboradores. Os estudantes reorganizaram todas as entidades estudantis em todos os campus e em toda a Polônia. Inquilinos em conjuntos habitacionais se organizaram, mesmo as pessoas em filas, colecionadores de selos da Polônia organizaram-se no Solidariedade. Houve, como alguém afirmou ‘uma orgia de participação’ na Polônia durante o outono e inverno de 1980-81.

A organização de pessoas em um movimento é uma realização interativa. Movimentos ‘recrutam’ pessoas e setores, mas novas forças também ‘aderem’ voluntariamente aos movimentos. Se movimentos ‘ativam’ pessoas, essa ‘ativação’ é sempre uma conquista auto-direcionada. A expansão de um movimento sempre envolve a auto-energização de novas forças sociais, frequentemente de maneiras inesperadas e envolvendo setores imprevistos.

Quanto maior o movimento, mais ele penetra nas profundezas da sociedade, abrange todos os tipos de questões na sociais, ao mesmo tempo incorporando-os na força do movimento e incorporando novos tipos de forças. A ampliação da base social de um movimento tem também efeitos nas ideias. Se um movimento em expansão deseja manter algum tipo de unidade entre seus vários elementos, ele deve necessariamente generalizar suas ideias.

Um movimento que se inicia entre estudantes ou trabalhadores, ou entre negros pode começar com demandas relativamente limitadas e específicas, apropriadas ao setor de onde se originou: reforma educacional ou melhores salários e condições de trabalho ou medidas específicas contra o racismo. Mas um movimento que se dissemina para além do setor inicial, tal ponto de partida incorporará novos interesses e motivos particulares, e deve encontrar um “quadro” mais amplo para representá-los. Este é um dos impulsos por trás da “politização” emergente de demandas que ocorre em movimentos de larga escala: somente uma linguagem e demandas “generalizadoras’ podem abarcar as necessidades de uma composição heterogênea e diversa.

Tal desenvolvimento é auxiliado pelo grau em que, desde o início, os movimentos conseguem dialogar com os interesses de todos e não somente com interesses e preocupações setoriais. O movimento negro dos EUA não poderia ter o impacto que teve se não dialogasse com um sentimento muito mais amplo de “injustiça” e o senso de que havia algo de “errado” no capitalismo norte-americano dos anos 1950 e 1960. Milhões de trabalhadores franceses encontraram um ponto de identificação com os estudantes quando os viram combatendo o aparato estatal gaullista. A luta dos trabalhadores poloneses em 1980 entrou em nova fase de expansão quando o comitê de Greve Inter-Fábrica formulou e publicou seus “21 Pontos”, que combinavam demandas políticas e econômicas, dialogando com as insatisfações mais disseminadas na massa do povo polonês.

A rota não é simplesmente de mão única, do particular ao geral. O próprio crescimento de um movimento popular e a combatividade que engendra em amplas camadas da sociedade, não promove somente demandas “políticas”. Como explicou Rosa Luxemburgo, também promove um conjunto de novas demandas e batalhas “econômicas” ou “setoriais”, focados em problemas e injustiças particulares de toda uma variedade de grupos diferentes. Nada seria mais tolo do que minimizar sua importância, pois em seu interior desenvolve-se uma nova confiança nas capacidades das pessoas em se organizar, lutar e desenvolver seus interesses próprios. Movimentos como os do Leste europeu em 1989, que nunca transcenderam as demandas políticas gerais ou não começaram, por exemplo, a desafiar o poder gerencial nos locais de trabalho, foram em consequência limitados em suas possibilidades.

A própria expansão de um movimento a setores mais amplos da sociedade promove a possibilidade de desafios políticos diretos à ordem básica da sociedade. A interconexão entre demandas por reformas locais e demandas mais gerais, potencialmente revolucionárias, está presente na própria forma de um movimento de massas. Cada nova adesão a um movimento realça essa possibilidade e fortalece os laços internos do movimento. Quando os camponeses poloneses exigiram o direito de formar sua própria organização Solidariedade no inverno de 1980-81, o instinto do movimento dos trabalhadores urbanos foi – bastante corretamente – de apoiá-los e de entrar em greve em sua defesa, fortalecendo ainda mais a frente única contra o regime, lançando-o em uma crise mais profunda.

Pode ser a maior das debilidades da esquerda se esta fracassa em reconhecer este fenômeno e em responder de maneira adequada. Um exemplo deve ser suficiente: na revolução iraniana de 1979, após a queda do Xá, organizações de esquerda falharam ao não desenvolverem campanhas para defender os direitos das mulheres e das minorias nacionais e religiosas, com isso facilitando a Khomeini esmagar os aspectos populares e democráticos da revolução. Aqueles que não lutam por todos permitem à classe dominante ir para a ofensiva, estreitando e dividindo o movimento.

Mudanças psicológicas

A coisa mais importante e preciosa que ocorre em movimentos em ascensão é uma mudança na “psicologia” das pessoas comuns. É esta mudança que proporciona a ponte entre o presente e o futuro. Duvido que o marxismo possua uma linguagem adequada para descrever e avaliar os processos de transformação pessoal e coletiva que ocorrem nos movimentos. O que importa é que tais mudanças nas pessoas ocorrem de fato. Lenin, escrevendo sobre a revolução de 1905, falou do que ele chamou de “energia festiva” das pessoas uma vez que um movimento se desenvolve. A alegria que as pessoas experimentam em romper as cadeias de subordinação, deferência e humilhação anteriores envolves uma mudança no “senso comum” da sociedade. Gramsci descreveu o senso comum como uma mistura contraditória de todos os tipos de ideias, progressistas e reacionárias. Essa “mistura” muda, e muda mais ou menos rapidamente, na medida em que se alteram o senso das pessoas sobre sua própria força e sobre quem elas são. As questões centrais colocadas por toda ideologia são: Quem somos e o que estamos fazendo? Quem são eles e o que estão fazendo? O que nós devemos e o que podemos fazer a respeito? Em um movimento de massa, as respostas que as pessoas encontram para essas questões não somente mudam, mas mudam rapidamente. Quem somos? – nós somos recém-conscientes de nossa força coletiva. Quem são nossos governantes? – eles parecem ser menos poderosos e intimidadores do que pareciam ser. Na verdade parecem risíveis e possíveis de serem derrotados. O que podemos e devemos fazer? – o sentido das possibilidades abertas para nós se expande.

As pessoas mudam e, da mesma forma, também mudam as relações sociais. Se tais fenômenos são já aparentes em lutas pequenas e locais, elas são sentidas em uma escala muito mais ampla em movimentos de massa. Família, amizades, comunidade, solidariedade, companheirismo são todos termos que assumem significados novos e mais ricos. Quanto mais amplo o movimento, mais mudanças ocorrem.

A imaginação das pessoas se expande. Meu exemplo favorito vem das greves do Maio francês em 1968. Os trabalhadores da fábrica ‘Berliet’ removeram o enorme letreiro da empresa e dispuseram as letras em uma nova sequência: ‘Liberté!’

As pessoas tornam-se confiantes suficientemente para encarar e remover aqueles a quem anteriormente se dirigiam de cabeça baixa. Na Alemanha Oriental os movimentos de massas invadiram as sedes da odiada Stasi [Polícia secreta da Alemanha Oriental]. Na Comuna de Paris e na Hungria em 1956, símbolos da tirania foram derrubados: no primeiro caso a Coluna de Vendôme, e no segundo, uma enorme estátua de Stalin. O equilíbrio de confiança na sociedade se altera. Na maioria dos casos, os poderosos caminham com confiança, enquanto os desprovidos de poder se movimentam ao seu redor cuidadosamente. Quando surgem movimentos de massas que operam as mudanças às quais nos referimos, os primeiros começam a caminhar de maneira cuidadosa e vacilante, enquanto os demais começam a caminha de maneira altiva. Os dominadores e governantes perdem confiança. De milhares de exemplos, um é particularmente interessante: uma médica polonesa, escrevendo em uma publicação oficial do Partido Comunista, descreveu o impacto das vitórias alcançadas pelos trabalhadores em agosto de 1980 no setor do hospital onde ela trabalhava. Muitos pacientes trabalhadores declararam que se sentiam melhores e, contra as orientações médicas, deixaram o hospital, deixando seu setor com metades dos leitos vagos. Após algumas poucas semanas o seu setor começou a lotar novamente, só que desta vez não com paciente trabalhadores, mas com funcionários e burocratas do partido. O próprio equilíbrio da saúde psicológica e física na sociedade havia mudado. Confrontado pela insurgência popular, o mundo dos governantes começou a ruir, na medida em que um novo mundo começava – ainda que de maneira desigual e hesitante – para formar e expandir suas possibilidades.

As formas de luta e de organização adotados pelos movimentos influenciam o grau de mudança na psicologia. Algumas oferecem mais possibilidades do que outras. Onde a participação de massas, debates contínuos e o envolvimento prático na tomada de decisões no movimento são encorajados, o potencial para o desenvolvimento é de longe maior do que naqueles movimentos em que a “ação” está concentrada em um pequeno número de “líderes”.

Tais transformações são vitais. São o meio pelos quais as pessoas tornam-se de fato emponderadas para assumir a tarefa de dirigir o mundo. Se elas são capazes de mesmo considerar a ideia de que podem vir a ser os verdadeiros tomadores de decisões na sociedade, aquelas pessoas que antes eram subordinadas devem mudar a visão de si próprias e de suas próprias capacidades.

Desenvolvimento Desigual e Combinado

Internamente, os movimentos são entidades complexas. De um lado, cada movimento é uma unidade. Podemos falar sobre “o movimento” ou “o povo” ou “a classe trabalhadora”. Participantes de toda uma gama de conflitos aparentemente diferentes podem, contudo, ver a si próprios como parte da “luta”, um movimento único e abrangente por transformação social. Mas em cada movimento podemos detectar mil e uma formas de diferenciação. Com relação ao “movimento” dos anos 1960 podemos falar movimento negro, os movimentos dos trabalhadores da indústria automobilística, o movimento de mulheres, o movimento gay, o movimento contra a guerra. Unidade – e diferenciação – ao mesmo tempo.

Nem são estas as únicas distinções internas. As pessoas entram nos movimentos a partir de diferentes pontos de partida. Algumas já estão organizadas, outras não. Elas chegam em velocidades diferentes e em diferentes momentos do desenvolvimento geral do movimento, com mais ou menos experiências de organização anteriores, com diferentes formas e níveis de confiança e consciência. Elas entram com mais ou menos abertura às ideias dominantes na sociedade, com maior e menor otimismo ou com diferentes interesses de classe.

O movimento pelos direitos civis nos EUA teve significados diferentes aos frequentadores das Igrejas nos estados sulistas e os habitantes dos guetos nas cidades do norte. O próprio significado de racismo era diferente nos dois casos. Alguns se voltaram a formas de protesto não violentas e respeitáveis, outras para ações de caráter semi-insurrecional. No entanto, elas interagiram como partes de um só movimento, ainda que seus objetivos e métodos de luta fossem diferentes.

O Solidariedade na Polônia possuía uma difente forma de “sentir” enmquanto movimento nas grandes empresas como o Estaleiro Lenin, nas fábricas nas grandes cidades, nas grandes minas de cobre na Silésia e em empresas pequenas ou cidades e vilarejos rurais. O movimento Solidariedade, unificou trabalhadores, camponeses, estudantes e outros em um só nível, mesmo se as características e preocupações, variadas e particulares, pewrmanecessem distintas.

A ideia de “desenvolvimento desigual e combinado” cabe não só ao desenvolvimento do capitalismo tomado globalmente, mas também aos movimentos de massas. É importante apreendê-lo se desejamos entender a dialética do desenvolvimento dos movimentos, os riscos a serem enfrentados e as possibilidades abertas pelos mesmos.

Movimentos são diferenciados, mas suas diferentes partes interagem, frequentmenmte de maneiras complexas. Setores “atrasados” e “não organizados” podem, com frequência, proporcionar novos impulsos aos movimentos. A real direção nos movimentos de massaa não recai automaticamente sobre os melhores organizados. Como ocorreu nos cordoneschilenos durante os anos 1972-1973, aqueles setores mais atrasados e aparentemente menos organizados podem providenciar impulsos inovadores chaves. Uma vez mobilizados, novos setores ganham confiança para avançar suas próprias demandas, desafiar pressupostos e direções, enriquecer e ampliar um movimento. Um exemplo clássico é o nascimento do movimento das mulheres nos EUA a partir dos movimentos antirracista e estudantil dos anos 1960.

Uma vitória de um setor pode inspirar outros a se mobilizarem. É difícil imaginar o movimento contra a opressão sobre gays e lésbicas sem a inspiração proporcionada pelos movimentos dos negros e das mulheres. A mesma unidade diferenciada também se aplica às derrotas. Se um setor do movimento sofre uma derrota, esta será sentida em outros setores. Ou o obstáculo é superado e as devidas lições aprendidas, possibilitando que o movimento como um todo avance, ou os efeitos depressivos da derrota podem ressoar pelo conjunto do movimento. Em toda essas complexas diferenças internas, os movimentos ascendem e caem juntos.

Criatividade organizativa

Os socialistas, diante de um movimento de massa em ascensão, precisam fazer uma avaliação independente e contínua de seu potencial real em desafiar as profundas estruturas da sociedade existente. Algumas questões-chave devem ser respondidas.

Primeiro, qual é o grau de criatividade organizativa do movimento? A sua experiência prática de participação ativa está levando as pessoas comuns a desenvolverem novas formas de auto-organização capazes de gerar novos princípios democráticos? Um exemplo pequeno, porém importante. Durante as greves de 1995 na França, começaram a emergir novos organismos chamados de “coordenações”. Trabalhadores dos Correios começaram a se encontrar com trabalhadores nas ferrovias e em outros locais, combinando suas ações e compartilhando ideias. Esta era uma nova forma de organização, rompendo as fronteiras entre diferentes sindicatos, driblando os burocratas e oferecendo novos arcabouços para a discussão entre trabalhadores sobre seus problemas comuns. O grau de desenvolvimento de tais organismos de base para debater juntos e combinar efetividade organizativa proporciona uma medida do real desenvolvimento do poder popular emergente.

Alguns movimentos revelam relativamente pouco tais desenvolvimentos, enquanto outros avançam a passos largos nessa direção. Neste aspecto, o contraste entre as revoluções de 1989 no Leste europeu e o Solidariedade na Polônia em 1980-81 é enorme. Em 1989 não houve nada comparável aos brilhantes avanços conseguidos pelo Comitê de greve inter-fábricas, estabelecido pelos trabalhadores poloneses em 1980. Em parte, podemos medir o grau de avanço de um movimento perguntando o quão longe e em que direção tais desenvolvimentos ocorrem.

De especial importância é a emergência de formas de organização operárias específicas, com seu poder e demandas independentes. Esta foi uma das lições mais importantes extraídos por Karl Marx da experiência das revoluções de 1848: os trabalhadores devem desenvolver seus próprios organismos, e na verdade suas próprias milícias, se não quiserem permanecer presos nos limites estabelecidos pelo radicalismo de classe média e se quiserem desenvolver a capacidade para moldar a sociedade às suas necessidades. Sete décadas depois, essa mesma ideia ganharia corpo na forma dos conselhos de trabalhadores, os sovietes.

O ponto de partida lógico de tais desenvolvimentos está na organização independente nos locais de trabalho, nas greves e comitês de ocupação, no ponto onde os trabalhadores desafiam de maneira mais imediata o poder do capital. Os movimentos só poderão ir longe se estiverem se organizando de forma independente, começando com aquilo que eles conhecem intimamente – os seus locais de trabalho -, organizando seu poder em organismos que façam a ligação entre os diferentes locais de trabalho. E se colocarem demandas específicas relacionadas à sua condição de trabalhadores – questões como controle da disciplina do trabalho e o poder da administração, condições de trabalho, etc. – bem como demandas especificamente “políticas” relacionadas com o poder estatal.

Trabalhadores que se sentem com poder para exigir, pela primeira vez, salários mais elevados não estão “desviando” o movimento de seu caminho correto, mas sim enriquecendo-o, adquirindo uma nova confiança em suas forças. Somente um movimento que enfrenta diretamente, na forma mais elementar e prática, questões relacionadas à vida cotidiana da classe trabalhadora pode desenvolver a capacidade de avançar rumo à revolução socialista, isto é, desenvolver conselhos de trabalhadores, sovietes e outras formas de poder estatal. Nenhuma luta pelo socialismo pode ser enfrentada seriamente se um movimento não se apoia na organização no local de trabalho. Mas as formas reais de organização em locais de trabalho necessitam ser examinados mais detidamente.

Um olhar superficial sobre a greve geral de maio de 1968 na França nos parece mostrar um número muito grande de ocupações de fábrica, sugerindo um elevado nível de iniciativa independente dos trabalhadores. Mas a realidade na base era que, em muitas empresas, as ocupações eram organizadas por ativistas da CGT [Central sindical ligada ao Partido Comunista francês] que substituíam a ação dos trabalhadores, que eram mandados de volta para suas casas durante as greves. A iniciativa da base era, portanto, positivamente desencorajada. Mesmo na Polônia em 1980, onde o nível de participação de base foi muito mais elevada, as mulheres foram excluídas das ocupações de fábrica na maioria dos casos, a não ser quando realizavam, trabalhos como cozinhar. Desse modo uma forma de luta autêntica expansiva foi restringida pelo sexismo, sendo assim privada de algumas possibilidades de desenvolvimento.

É um dos sinais da debilidade prática da esquerda no Leste europeu que, durante os enormes movimentos populares por democracia na antiga Alemanha Oriental e Checoslováquia, pouco se fez em termos de organização independente nos locais de trabalho, e assim poucos sinais de trabalhadores que começaram, coletivamente, a colocar suas demandas de classe no interior do movimento mais amplo por mudanças.

O desenvolvimento da autoconfiança popular foi tremendo, mas também muito limitado em seu escopo e foco. Comparado aos movimentos anteriores no Leste europeu, da revolta de 1953 na Alemanha Oriental à Revolução húngara de 1956 e, sobretudo, aoSolidariedade na Polônia entre 1980 e 1981, 1989 foi marcado por um notável recuo no nível de ação independente dos trabalhadores. As possibilidades democráticas e socialistas nessas revoluções foram, portanto, restritas. É certamente o caso de que movimentos precisam desenvolver impulsos rumo à “unidade na luta”, mas eles devem também ultrapassar os limites que camadas conservadoras em seu interior frequentemente buscam impor.

Formas de organização e demandas que excluem a participação ativa das camadas mais amplas devem ser transcendidas para que um movimento de massas possa desenvolver seu pleno potencial transformador. Impulsos à unificação não são as únicas formas de criatividade organizativa. Em algumas circunstâncias avanços criativos requerem divisão e diferenciação nos movimentos. Não é tampouco apenas uma questão dos trabalhadores se organizarem independentemente dos radicais de classe média, como Marx argumentou.

Movimentos de massa podem ser simultaneamente muito radicais e altamente conservadores, e essas questões tem que ser confrontadas. O movimento de mulheres norte-americano nos anos 1960 é um caso exemplar: foi um importante avanço, nas circunstâncias daquela época, que as mulheres começassem a organizar seus próprios encontros e enunciar suas demandas específicas no interior dos movimentos antirracista e estudantil, pois isso – dado o sexismo amplamente disseminado entre os radicais da época – foi necessário para sua participação plena no movimento como um todo. [5]

O caso do movimento de mulheres ilustra um fenômeno bastante comum, tomando formas diferentes em diferentes cenários. Os movimentos possuem sua própria dialética interna. Crescem “mobilizando” novas camadas, mas uma vez mobilizadas e organizadas estas podem desenvolver sua crítica independente dos objetivos e formas iniciais do movimento, e de fato superar os fundadores e líderes do movimento.

Uma vez organizados nos sindicatos, trabalhadores da base não raro desenvolvem perspectivas mais combativas do que os seus dirigentes. O Movimento pelos direitos civis engendrou uma ala mais radical. As massas que aderiram às manifestações de 1989 na Alemanha Oriental – em sua maioria da classe trabalhadora – desenvolveram muito rapidamente demandas mais radicais do que as defendidas pelos líderes dissidentes – em sua maioria de classe média – que iniciaram o movimento, mesmo não tendo longe o suficiente para desenvolver suas próprias formas de organização especificamente da classe trabalhadora. A mobilização à atividade de novas massas de pessoas antes “inativas” expande os horizontes de possibilidade de um movimento, mas frequentemente isso não ocorre sem severas disputas internas.

Nada disso faz sentido se não lembrarmos que os movimentos não são senão todos unificados, mas compostos por diferentes camadas e setores interagindo entre si, debatendo as necessidades de suas lutas comuns, e desenvolvendo-se e alterando-se sob a impressão de suas experiências compartilhadas, embora diferentes.

Desenvolvendo o Controle

Uma outra questão diz respeito ao controle. Em que medida um movimento começa a assumir funções básicas na sociedade? Na Greve geral de Seattle em 1919, os comitês de trabalhadores expediam permissões para motoristas de caminhões. A greve não proibiu o abastecimento na cidade, mas insistiu que somente poderia ocorrer sob o controle do comitê de greve. O significado potencial de tais desenvolvimentos é imenso, pois envolvem novas formas de poder popular, com organismos de trabalhadores começando a assumir o controle do transporte e da distribuição de alimentos. Em Gdansk, em 1980, durante as ocupações de agosto, os bondes e trens começaram a circular de novo, mas agora cobertos com cartazes que diziam: “Ainda estamos em greve, mas estamos trabalhando para facilitar a vida de vocês”. Os serviços de taxi ficaram sob o controle do comitê de greve inter-fábricas. Quando as frotas pesqueiras chegaram do Báltico, as fábricas de conservas reabriram, sob controle dos trabalhadores, para não desperdiçar os peixes.

No porto ocupado de Gdynia, em vez da polícia, os trabalhadores estabeleceram seus próprios tribunais para lidar com casos de roubo dos armazéns. Os considerados culpados eram condenados a ficarem horas com um cartaz onde estava escrito: “Ladrão”. Um novo sistema de justiça popular estava sendo criado.

Em outros casos, desenvolveram-se estações de rádio e jornais dos trabalhadores, movimentos utilizaram prédios públicos para outros propósitos como enfermarias, clínicas e escolas. Comitês populares reorganizaram propriedades de terras e aluguéis, estudantes debateram a grade curricular e as regras disciplinares das escolas, e assim por diante. Nos locais de trabalho, todas as maneiras de desafiar as autoridades administrativas foram desenvolvidas. É na contestação das estruturas da autoridade cotidiana na sociedade de classes, e no desenvolvimento de formas de controle real sobre as instituições sociais, que vemos o quão longe um movimento está, na realidade, avançando em direção à formação de esboços de uma nova forma de Estado.

Uma dura jornada

Por maior e mais vitorioso que seja um movimento de massas, este nunca se move de maneira tranquila, do início marcado pela surpresa ao resultado vitorioso ou derrota. Em vez disso, os movimentos passam através de uma série de “crises de desenvolvimento”. Atingem auges, momentos de decisão, cujos resultados determinam se irão prosseguir adiante ou recuar. Cada movimento, no curso de seu surgimento e desenvolvimento, encara uma série de obstáculos, criados frequentemente por seus oponentes diretos, mas também por forças internas. Ou o movimento lida com esses obstáculos, e nesse processo se fortalece, ou é forçado ao recuo – seja em direção à desintegração interna e a derrota ou em direção a uma auto-reformulação significativa, caso queira avançar novamente.

As “Jornadas de Julho” da Revolução russa de 1917 proporcionam um caso clássico. No início do verão, o movimento em Petrogrado havia chegado a um pico. Meio milhão de trabalhadores, soldados e marinheiros marcharam através da capital russa, exigindo “Todo poder aos sovietes” – a palavra de ordem central dos bolcheviques. A situação foi sintetizada por um marinheiro de Kronstadt que, brandindo seu rifle na face de um líder moderado do soviete, exclamou: “Tome o poder, seu bastardo, quando este lhe é oferecido”! Mas havia um problema. No início de julho o movimento em Petrogrado estava muito adiante em comparação ao resto da Rússia. Os bolcheviques foram às manifestações para dizer: “Ainda não, camaradas!” Um levante isolado em uma cidade, estimavam, poderia repetir a tragédia da Comuna de Paris de 1871, quando a revolução dos trabalhadores parisienses foi isolada e exterminada com um banho de sangue pelas forças da reação. O efeito imediato, após o clímax das Jornadas de julho foi que o movimento foi forçado a recuar por algumas semanas, antes de aparecerem novos sinais de luta revolucionária. Como os acontecimentos posteriores comprovaram, as jornadas de julho não foram senão um prelúdio da Revolução de outubro. Mas poderiam ter sido facilmente o clímax final da revolução popular e o primeiro passo para uma derrota imensa.

Crises e pontos de virada no desenvolvimento dos movimentos revelam – para aqueles com olhos para ver – debilidades nos padrões existentes de mobilização, direção e organização. Podem ser prelúdios para novos avanços, desde que as lições sejam aprendidas. O movimento pelos direitos civis sofreu um retrocesso severo em sua batalha para superar a segregação em Albany, Georgia. Mas a derrota local ensinou lições importantes a Martin Luther King e outros líderes, que foram então aplicadas brilhantemente quando o movimento voltou sua atenção para Birmingham e Selma em Alabama, onde grandes vitórias foram registradas.

Em outras circunstâncias, erros de estimativa provam ser muito mais mortais, pois os oponentes podem se aproveitar da debilidades do movimento. Muitas grandes tragédias e derrotas que pontuam a história de movimentos populares tem esse caráter. The revolução alemã teve suas “Jornadas de julho”, quando a esquerda revolucionária caiu na armadilha da provocação e lançou-se a um levante prematuro em Berlin em janeiro de 1919, sofrendo uma derrota esmagadora. O jovem Partido Comunista perdeu seus principais líderes, assassinados pelos Freikoprps com o encorajamento dos líderes socialdemocratas, em um momento em que a radicalização estava ainda se desenvolvendo entre os trabalhadores alemães.

No dia 31 de março de 1981, Lech Walesa cancelou repentinamente uma greve geral, para a qual todos os militantes na Polônia haviam se preparado, sem sequer consultar o resto da direção do Solidariedade. Todo o movimento foi lançado em confusão, agravada pelo fato de não haver uma oposição de esquerda organizada no movimento. No começo do inverno de 1981 os dirigentes do Solidariedade ignoraram todos os sinais de que o regime polonês estava preparando um golpe contra o movimento, e deixou passar a oportunidade de mobilizar por dentro do Exército e da Polícia. Esse mesmo Exército e a polícia foram usados para fechar o movimento no dia 13 de dezembro de 1981.

Crises no desenvolvimento dos movimentos tem raízes na desigualdade no interior de suas próprias fileiras e nas incertezas nas respostas dadas às tentativas dos oponentes para enfraquecê-los e derrotá-los. O seu destino é definido pela maneira como eles lidam com essas crises e as disputas consequentes sobre estratégia e direção.

Movimentos como arenas de luta

Movimentos de massa nunca surgem em um terreno virgem, mas em um território social já ocupado por todos os tipos de organizações, como redes sociais, grupos de interesse, pressupostos culturais, padrões de lealdade e de oposição. Qualquer movimento que surja no mundo moderno surge em um contexto já povoado por partidos políticos, sindicatos, Igrejas e todos os tipos de organismos imagináveis. As pessoas não são átomos desconectados à espera de um movimento que os juntem pela primeira vez. Elas já pertencem a todos os tipos de redes, cada um com líderes, interesses e rotinas estabelecidos. O crescimento de um movimento de massa simultaneamente desafia e revitaliza tais organismos e redes, mas ao mesmo tempo aparece como uma ameaça aos mesmos.

Movimentos, de um lado, possuem um enorme potencial para radicalizar as pessoas. Mas esse processo não os livra automaticamente dos elos e influências anteriores. Os saltos na consciência popular e na autoconfiança que marcam todos os grandes movimentos estão ainda condicionados pelos seus pontos de partida. Dirigentes reformistas não cessam de ter influência quando os movimentos começam. Pelo contrário, frequentemente vão para a cabeça dos movimentos, principalmente no primeiro momento, quando estes emergem.

A revolução de fevereiro na Rússia não proporcionou aos bolcheviques, de maneira imediata, a maioria nos sovietes, cuja direção caiu nas mãos dos moderados, os social-revolucionários e mencheviques. Foram necessários meses de disputa para que a proposta de uma segunda revolução, que passasse o poder aos sovietes, proporcionasse aos bolcheviques a conquista da maioria nos sovietes e comitês de fábricas. Na Alemanha em novembro de 1918, os conselhos de trabalhadores e soldados elegeram dirigentes que a princípio haviam sido contrários à própria existência desses organismos, e se oposto ainda mais decididamente à ampliação do seu poder. No movimento pelos direitos civis nos EUA passaram-se anos até que começasse a se desenvolver uma ala radical que fosse além dos limites dos “direitos iguais”.

Quando surge um movimento marcado pela militância popular, sempre aparecem pessoas que dizem “não devemos ir longe demais”. Frequentemente suas vozes possuem alguma autoridade, pois tem estabelecido suas posições e rotinas burocráticas nas organizações e redes desenvolvidas e mantidas durante anos. Tais pessoas não se dissociam simplesmente de qualquer movimento – na verdade, a vida seria mais fácil para os revolucionários se eles simplesmente se afastassem! Em vez disso, eles se identificam parcialmente com o movimento e usam essa identificação parcial e sua própria “autoridade” como um meio para frear o movimento, para desviar suas energias. Nos movimentos sempre haverá vozes poderosas – com sotaques e ênfases diferentes – defendendo acordos, negociações e, sobretudo, desmobilização.

A questão é de importância vital. A tragédia de Rosa Luxemburgo e da revolução alemã teve raízes na sua avaliação incorreta da capacidade contrarrevolucionária da direita do movimento operário nas consequências organizativas de sua análise. Em seu panfleto A Greve de Massas que analisou de modo brilhante o padrão e o sentido da revolução de 1905 na Rússia czarista, Rosa celebrou a energia do movimento que se erguia e do que ela chamou de “espontaneidade” dos trabalhadores em luta. Ela argumentou, corretamente, que um levante popular poderia afastar o conservadorismo dos burocratas sindicais e partidários, mas concluiu, equivocadamente, que tal levante não poderia ser parado. “Uma vez que a bola esteja rolando”, escreveu, “a socialdemocracia, queira ou não, não pode nunca pará-la.” [6]

A necessidade da organização socialista

Como a história do século 20 demonstrou em inúmeras ocasiões, isto não é verdade. Na Alemanha, os líderes do Partido Social democrata revelaram uma capacidade infinita para manipular e trair o movimento dos trabalhadores, com consequências terríveis. A capacidade da burocracia sindical e outros em intervir nos movimentos de massa, mesmo quando estes estão se movendo para a esquerda, depende da influência que eles retém junto a camadas do movimento, uma influência que foi, em grande parte dos casos, desenvolvida durante longos períodos. O próprio caráter desigual de um movimento real lhes oferece muitas oportunidades para intervir com o objetivo de detê-lo, freá-lo, desviá-lo e transformá-lo em seu contrário.

Esse mesmo caráter desigual significa que a influência reformista pode também ser contestada. O crescimento mesmo de um movimento de massas amplia a esperança, as expectativas e a combatividade das pessoas. E a audiência para políticas mais combativas também se amplia. As crises e pontos de viradas no desenvolvimento dos movimentos são ocasiões em que as forças da reforma e as da revolução se chocam, contestando a direção global do movimento. Com frequência coloca-se a questão: qual caminho seguir?

Essa questão torna-se uma batalha no interior de cada movimento de massas. Qual é o caminho que o movimento deve tomar, qual é o objetivo do movimento e quis são os meios de luta para conquistá-lo? O movimento deve continuar a avançar, a expandir seus horizontes e a sua imaginação? Deve ampliar o poder coletivo que o movimento corporifica e representa? Deve trabalhar para atrair um maior número de pessoas? Ou deve escutar e seguir os burocratas sindicais, os líderes trabalhistas e outros, cujos horizontes estão confinados aos limites do sistema existente?

É por essa razão que a questão da organização socialista é tão importante para os movimentos. Nenhuma organização socialista, por mais brilhante que seja, conquistará a maioria da classe trabalhadora ou de qualquer outro movimento para suas fileiras. Por causa disso os socialistas devem abandonar a luta? Pelo contrário! Isso seria avaliar de maneira errada a natureza do problema. O que uma organização socialista pode fazer é conquistar a maioria de um movimento a projetos particulares. Partidos socialistas não são nem equivalentes aos movimentos, nem distintos deles. Movimentos são, por natureza, inerentemente diversos e com caráter de coalizão, contendo muitas correntes e tendências. Pelo contrário, a organização socialista – se é efetivo – é mais unificado. Ele existe como mais uma voz entre outras no interior de um movimento.

Em 1917, o slogan bolchevique não foi “Os bolcheviques no poder”, mas “Todo poder aos Sovietes”. Por que? Porque o próprio movimento revolucionário era internamente diferenciado. Trotsky explica a questão em sua História da Revolução russa. O movimento dos trabalhadores russos no outono de 1917 continha pelo menos três correntes de opinião distintas. Haviam trabalhadores que diziam “Deixem os bolcheviques tomarem o poder, mesmo através dos sovietes”. Outros diziam, “queremos que os bolcheviques e os sovietes tomem o poder. Uma terceira corrente dizia “queremos que o soviete tome o poder, mesmo se os bolcheviques tiverem uma maioria. Ao final, o movimento permaneceu internamente diferenciado. O único slogan que podia unir esses três grupos era “Todo poder aos sovietes”. O projeto foi aprendido de um movimento diferenciado e depois proposto pelo partido. Este é o sentido prático da noção de Gramsci de luta por “hegemonia” aplicado no interior de um movimento. Não é uma questão de conseguir que todos pensem da mesma forma, mas de aprender de um movimento que ideias capacitarão para unir e avançar seus interesses comuns.

Para ser capaz de desenvolver tal projeto concreto, uma organização socialista tem que escutar todo o tempo as diferentes correntes e sentir as mudanças de humor no interior do movimento. Ninguém pode dirigir sem desenvolver uma capacidade não só para falar, mas especialmente escutar.

A capacidade de dirigir tem que ser desenvolvida. Tem que ser testada, não apenas no ponto de virada final da tomada revolucionária do poder, mas a cada momento de virada, cada avanço e recuo de um movimento. Uma direção deve ser estabelecida e defendida em toda uma série de lutas, pequenas e grandes. O desenvolvimento da organização socialista, de organismos formados por socialistas convictos com capacidade de desafiar as ideias reformistas e revelar um melhor caminho a ser seguido, não pode ser deixado para o dia da revolução ou sequer o primeiro momento de ascenso do movimento de massas. Deixar a questão da construção da organização socialista para o futuro é uma política de preparação de um desastre. Um partido capaz de fazer intervenções decisivas, capaz de escutar os diferentes setores do movimento, de extrair as lições de cada movimento e oferecer uma direção decisiva não pode ser desenvolvida em algumas semanas ou meses. A tragédia de Rosa Luxemburgo e seus camaradas na Alemanha foi que eles não haviam sequer formado um Partido Comunista independente até a eclosão da revolução alemã. Seus novos membros eram cheios de entusiasmo revolucionário, mas não possuíam raízes no conjunto do terreno contraditório do movimento de massas, além da capacidade de escutar o movimento e dirigir de acordo.

Para ser capaz de intervir efetivamente em um futuro movimento de massas, é necessário “praticar” a intervenção agora. A confiança para falar e fazer avaliações corretas das situações deve ser desenvolvida. A maior parte dos socialistas podem passar uma noite em claro antes da sua primeira intervenção em uma assembleia ou reunião. A prática desenvolve a auto-confiança. A capacidade de se fazer escutar em um movimento em um movimento diverso e em constante mudança tem que ser apreendida e testada. Para nós a história dos movimentos populares não é simplesmente um livro de vitórias e derrotas, mas de lições estratégicas e táticas, memória prática da luta pela auto-emancipação humana. Erros se repetem, mas é uma importante função da organização socialista aprender e espalhar as lições de outros movimentos. Mesmo assim, essa capacidade não é suficiente, pois o desenvolvimento histórico está constantemente gerando novas possibilidades e colocando novas demandas que exigem respostas inovadoras e criativas. A teoria socialista tem que ser constantemente elevada ao nível da prática, revisada e ampliada à luz de novas experiências, novas disputas na luta de classes, novas demandas e inovações organizativas.

A questão da construção de uma organização socialista é uma questão crucial hoje – antes que a próxima grande onda de movimentos apareça e novamente energize as possibilidades de mudança para a humanidade.

Notas

[1] Este artigo se baseia em palestras realizadas no Marxismo 96 em Londres e numa reunião da International Socialist Organization (ISO) em Berkeley, California no verão de 1996. Meus agradecimentos a todos aqueles que tomaram parte na discussão.

[2] Karl Marx e Friedrich Engels, The German Ideology (London: Lawrence&Wishart, 1965), p. 86.

[3] Andre Gorz, ‘Reform and Revolution’, in Ralph Miliband and John Saville, eds., The Socialist Register 1968 (London: Merlin Press), p. 111.

[4] Ocasionalmente, os melhores autores captam isso. Ver, por exemplo, a brilhante abordagem de duas pequenas greves espontâneas em uma fundição em New Jersey, em Rick Fantasia, Cultures of Solidarity, Berkeley, University of California Press, 1988.

[5] Em outras circunstâncias, organizações separatistas podem cumprir um papel conservador

[6] Rosa Luxemburg, The Mass Strike, London, Bookmarks (Revolutionary Classics), 1986, p. 77.

Colin barker é professor aposentado do Departamento de Sociologia da Manchester Metropolitan University e militante destacado do Socialist Workers’ Party da Grã-Bretanha.