24 de fevereiro de 2017

"Do rio lento ao rápido"

Em fevereiro de 1917, trabalhadores russos derrubaram o odiado imperador, iniciando um processo de revolta em massa que levaria apenas oito meses depois ao derrube de toda a maquinaria estatal. Esme Choonara explica como o descontentamento se transformou em revolução.

Esme Choonara

Socialist Review

Dia Internacional da Mulher, 1917: início da Revolução de Fevereiro

Milhares de trabalhadores nas ruas, soldados amotinados, esquadras de polícia queimadas, prisões abertas. Estes foram os incríveis acontecimentos de fevereiro de 1917 que provocaram a Revolução Russa.

O autor e jornalista Arthur Ransome escreveu sobre esses acontecimentos: "A revolução transforma o rio lento do desenvolvimento político em um rápido em que a menor ação tem um efeito imediato".

Foi assim que os eventos sísmicos de 1917 foram iniciados não pelos grandes líderes bolchevistas como Vladimir Lenin e Leon Trotsky, que viriam a desempenhar um papel tão decisivo naquele ano, mas por centenas de mulheres trabalhadoras de têxteis que entraram em greve no Dia Internacional da Mulher. As mulheres grevistas ignoraram diretivas de cima para não agir e enviaram delegados para as fábricas de metal vizinhas para conclamar outros trabalhadores. No final do dia, 90 mil trabalhadores estavam em greve em Petrogrado, capital da Rússia.

Ninguém na época tinha a menor ideia de que essas ações desencadeariam um movimento surpreendente que mudaria a história não apenas da Rússia, mas do mundo e continuaria a inspirar admiração, condenação e controvérsia um século mais tarde.

De 23 a 27 de fevereiro (no calendário russo da época - essas datas são em março no calendário de hoje), os trabalhadores de Petrogrado espalharam suas greves de fábrica em fábrica, ocuparam as ruas e desafiaram repetidamente a força repressiva de uma autocracia viciosa e desesperada. Os trabalhadores levaram para os protestos os membros da família, estudantes e outros jovens, e seu número continuou a inchar.

O Estado respondeu enviando policiais armados e seções do exército, mas os trabalhadores responderam apelando aos soldados de base para não dispararem contra as massas e se juntarem a eles na luta. Relatórios policiais na época reclamaram que os manifestantes "demonstraram um extremo desafio às patrulhas militares, aos quais, quando pediram dispersão, lançaram pedras e pedaços de gelo escavados da rua".

Seções do exército começaram a fechar os olhos para as ações das massas, e então grupos de soldados começaram a se amotinar e saíram em apoio à revolução. Depois de apenas cinco dias, o levante provocou o colapso do antigo regime czarista e inaugurou uma nova era revolucionária. As greves e manifestações então se espalharam para Moscou e para a Rússia - atraindo milhares mais para o processo.

Embora ninguém esperasse a Revolução de Fevereiro - o próprio Lênin havia dito, um mês antes, que não esperava ver uma revolução em sua vida - o descontentamento que a provocava era fácil de entender.

Durante décadas, trabalhadores e camponeses russos haviam enfrentado pobreza e fome crescentes enquanto os ricos exibiam seus estilos de vida decadentes. A família Romanov, que governava o Império Russo desde o século XVII, era cada vez mais desprezada. O regime czarista estava em crise e passou a confiar nos ritos místicos de Rasputin, um monge siberiano.

As divisões de classe e o sofrimento das massas foram enormemente ampliados pela entrada da Rússia na Primeira Guerra Mundial. A guerra foi inicialmente saudada com uma onda de patriotismo, mas logo desintegrou-se quando a realidade do massacre tornou-se claro. O exército russo estava mal equipado para o combate em uma guerra que envolvia os modernos exércitos europeus. Ela sofreu muitas derrotas desastrosas - com um efeito devastador sobre a população sitiada da Rússia. Estimativas conservadoras sugerem que cerca de 2 milhões de russos foram mortos nos combates, juntamente com muitos mais civis. Milhares mais foram feridos ou capturados.


Os soldados russos eram em grande parte camponeses recrutados, arrastados para fora da terra e enviados para lutar sem comida suficiente, equipamento adequado ou botas decentes. Os generais tentaram lidar com as muitas derrotas militares e o crescente número de desertores ao açoitar os soldados - provocando ainda mais amargura entre as tropas. Trotsky registra que muitos soldados nas trincheiras começaram a perceber que os generais "estão dispostos a lutar até a última... gota do meu sangue". Vozes da ala esquerda e revolucionárias no exército, em particular os bolcheviques que se tinham oposto à guerra imperialista desde o início, começaram a ter uma maior aceitação entre as tropas de base.

A guerra afetou toda a sociedade russa. O custo da guerra foi sentida mais acentuadamente pelos 15 milhões de conscritos e suas famílias. Mas os camponeses rerecrutados também causaram uma crise na produção de alimentos. O esforço de guerra monopolizou as ligações de transporte, o que significava que o alimento muitas vezes não chegava às cidades. A escassez de alimentos tornou-se comum e, nos dias que antecederam a Revolução de Fevereiro, milhares de pessoas em Petrogrado tiveram que fazer fila para ter a chance de obter conseguir um pão. As greves já abalaram a capital nas primeiras semanas de 1917, à medida que o conflito de classes crescia.

A revolução surgiu desse fermento - uma crise dos governantes ao lado da crescente miséria das massas e divisões de classe que estavam se tornando cada vez mais claras. Os slogans da revolução não eram, portanto, apenas econômicos - por pão ou por salários, mas também pelo fim da guerra e a abolição da monarquia.

Fiel à forma, a classe dominante simultaneamente odiava e subestimava a revolução. Poucas horas antes de ser forçado a sair, o czar descartava os revolucionários como "mobs hooligan". Os historiadores da direita sempre minimizam a auto-atividade das massas em eventos históricos - descartando-os como manipulados por outras forças ou ignorando-os completamente. Vemos isso na escrita muito moderna, mas os primeiros relatos revisionistas da Revolução Russa foram realmente escritos na época - como os eventos incríveis foram minimizados como um golpe ou um mero protesto de uma turba ignorante.

No entanto, a Revolução de Fevereiro foi, de fato, o momento de abertura de um processo em que as massas de trabalhadores e outras pessoas oprimidas e exploradas continuariam a lutar repetidamente para defender os seus ganhos numa luta para determinar quais forças governariam a Rússia.

Mesmo quando os eventos decisivos de fevereiro estavam em andamento, trabalhadores e soldados recriaram os mesmos órgãos de democracia direta vistos na anterior Revolução Russa de 1905 - os sovietes. Estes eram conselhos multipartidários de delegados eleitos de trabalhadores e soldados. Eles dirigiram o trabalho da revolução e rapidamente se tornaram os verdadeiros centros de poder na Rússia.

No entanto, embora a revolução tivesse forçado o czar, ainda não era suficientemente forte para colocar o poder diretamente nas mãos dos trabalhadores. Os sovietes votaram para dar poder formal a um governo provisório composto esmagadoramente pela classe capitalista. Esta classe tinha desempenhado um papel covarde e traiçoeiro na revolução - apoiando o antigo regime até que ficou claro que estava desmoronando. Agora eles adotaram a retórica de apoio à revolução, a fim de limitar seus avanços e impedir uma revisão total da sociedade.

Assim, a Revolução de Fevereiro, com toda a sua audácia e coragem, entregou o poder aos capitalistas e foi, portanto, incapaz de resolver os problemas que causaram a explosão da atividade em um primeiro momento - a guerra odiada, a escassez de alimentos, as condições nas fábricas, o acesso à terra para os camponeses mais pobres.

O jornalista americano John Reed resumiu a situação: "As classes possuidoras queriam apenas uma revolução política, que tomaria o poder do czar e o entregaria a elas ... Por outro lado, as massas do povo queriam uma verdadeira democracia industrial e agrária".

Por que a revolução não deu poder aos trabalhadores que a lideraram? Lenin identificou dois fatores: a inexperiência das forças revolucionárias e a influência desproporcional dos camponeses nos sovietes. A revolução ainda estava em seus primeiros dias e ainda não era claro para a maioria dos operários e outros revolucionários que a classe capitalista não podia ser confiável ou que apenas o poder dos trabalhadores iria deter a guerra e resolver seus problemas.

Os trabalhadores eram os setores mais bem organizados da revolução e, como uma classe coletiva no coração da indústria, em posição de desafiar o poder, mas eram superados em número nos sovietes pelos representantes dos soldados. Os soldados, como vimos, foram em grande parte retirados do campesinato e estes eram menos acentuados no conflito de classe do que os trabalhadores, e sua posição de classe lhes dava uma perspectiva diferente.

Foi também o caso que, para todos os partidos de esquerda envolvidos em fevereiro, sua teoria prescrevia que o poder deveria passar para os capitalistas. Todos os partidos, incluindo os mencheviques e os bolcheviques, argumentavam até então que a Rússia precisaria seguir a Europa Ocidental e primeiramente ter uma revolução para estabelecer um período de desenvolvimento capitalista antes de poderem esperar uma revolução operária.

De fato, os acontecimentos de fevereiro haviam mostrado que os capitalistas não eram uma classe revolucionária na Rússia em 1917. Eles também mostraram que os trabalhadores, embora numericamente minoritários na época, tinham enorme poder econômico e social na Rússia e poderiam criar a base para uma nova sociedade radical. No entanto, nos primeiros dias da revolução, antes do regresso de Lenin à Rússia, apenas um punhado de ativistas levantou a ideia de que a revolução deveria forçar para colocar todo o poder nas mãos dos trabalhadores e soldados.

Apesar dessas limitações, os trabalhadores e soldados que haviam feito a Revolução de Fevereiro não estavam prestes a esquecer todas as questões que haviam impulsionado sua luta. Os sovietes permaneceram o centro de sua organização e debate democráticos. De fato, existiam dois centros de poder na Rússia depois de fevereiro - o governo provisório e os sovietes, estranhamente ambos operando no mesmo espaço. Mas esse poder dual - com diferentes composições de classe e agendas diferentes - era inerentemente instável e não podia durar indefinidamente. Um teria de dar lugar ao outro.

Seria preciso que as reviravoltas dos próximos meses levassem a maioria dos trabalhadores a aprender sobre o seu próprio poder e a traição dos capitalistas. Esse processo, aliado à intervenção consciente do Partido Bolchevique, em particular por Lenin, acabaria por resolver as contradições e levar a revolução à conclusão quando os trabalhadores assumiram o poder em outubro. Durante estes meses dramáticos, os bolcheviques passaram de uma minoria nos sovietes em fevereiro para tornarem-se maioria em outubro, quando lideraram a insurreição.

Mas onde estavam os bolcheviques em fevereiro? Muitos, inclusive Lênin, estavam no exílio no exterior. Trotsky, que se tornou um dos principais líderes da Revolução de Outubro, também esteva no exterior - ele não se uniu oficialmente ao Partido Bolchevique até julho de 1917. Muitos mais bolcheviques estavam na prisão ou em campos de trabalho. Nos primeiros dias da Revolução de Fevereiro, a liderança oficial de Petrogrado estava presa.

Na realidade, os bolcheviques, assim como os demais partidos de esquerda, desempenharam pouco ou nenhum papel oficial na Revolução de Fevereiro. O levante da classe trabalhadora os surpreendeu. Quando finalmente publicaram um folheto sobre o terceiro dia da revolução pedindo uma greve geral, a greve de massa em Petrogrado já estava se transformando em um levante armado!

No entanto, anos de agitação e trabalho revolucionário dos bolcheviques tiveram influência. Trotsky defendeu este argumento em sua magnífica História da Revolução Russa, onde ele argumenta que, embora muitas pessoas falassem da espontaneidade da revolução, na realidade ela era liderada por aqueles trabalhadores e soldados que carregavam as lições de lutas passadas, que foram capazes de liderar, argumentar, interpretar eventos e convencer outros. Trotsky argumentou que esses líderes orgânicos eram "Trabalhadores conscientes e temperados, educados na maior parte pelo partido de Lenin".

Hoje, naturalmente, o mundo parece muito diferente da Rússia em fevereiro de 1917. Na Europa, pelo menos, não temos uma monarquia ditatorial ou três anos de guerra de massa industrializada ou tumultos por pão. No entanto, vivemos em um mundo que é fortemente dividido por classe e caracterizado por crise e instabilidade.

Há muitas coisas que podemos aprender com as experiências na Rússia há um século. Primeiro deve ser a resiliência inspiradora e a criatividade da luta de massa. O segundo é o poder que os trabalhadores têm não apenas para resistir coletivamente, mas também para criar a base para uma sociedade muito mais democrática e equitativa.

O caminho inesperado da Revolução Russa mostra também que a história não é o resultado de algum progresso gradual previsível, mas de confrontos, lutas, retrocessos e avanços. A Revolução de Fevereiro significava que, nas palavras de John Reed, a Rússia "de um salto saltou da Idade Média ao século XX".

Por fim, devemos lembrar que as lutas, revolucionárias ou não, não são convocadas por revolucionários, mas surgem sem aviso prévio e muitas vezes são inesperadas. Cada luta, entretanto, lança argumentos sobre o caminho a seguir, quem confiar, quais táticas usar e quais demandas prosseguir. Os socialistas organizados em um partido revolucionário e enraizados na classe operária podem estar envolvidos nesses argumentos - apontar a culpa para os nossos governantes e não os migrantes, por exemplo - e tentar levar as lutas para a frente, ao mesmo tempo que os utiliza para expor os problemas mais amplos.

As lutas irão inevitavelmente irromper do próprio fato de viver num mundo de desigualdade, exploração e opressão. Mas como essas lutas terminam - e onde elas levam - não é pré-determinado. Eventos na Rússia revolucionária há cem anos atrás nos mostram que não há atalho para se livrar da destruição e miséria do capitalismo.

Nenhum comentário:

Postar um comentário